古人也有修正液 “信口雌黄”就是这么来的

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古时候写错字怎么办?不要小看古人,他们早就发明了修正液,也就是台湾说的“立可白”。只不过因为古代的纸是黄色的,所以这种东西准确的说,应该是“立可黄”,正式的名称叫做“雌黄”,就是“信口雌黄”里的“雌黄”。

雌黄,是一种橙黄色微透明的矿物质,化学成分是三硫化二砷,可以用作绘画颜料或者褪色剂。因为雌黄有褪色作用,所以古人把它用到了修改错别字上。写错字时,用雌黄涂在字上,然后重新书写。

宋人范正敏的《遁斋闲览》上就说:“有字误,以雌黄灭之,为其与纸色相类,故可否人文章,谓之‘雌黄’。”

“雌黄”比现代修正液更厉害的地方是,把它涂在字上后,“一漫即灭,仍久而不脱”。

北魏农学家贾思勰所著的《齐民要术》中就有“雌黄治书法”一说;著名的《颜氏家训》中也有“以雌黄改‘宵’为‘苜’”的记载;沈括的《梦溪笔谈》里对雌黄的纠错功能也有记录。

正因为雌黄有更改错别字的作用,古人引申开来,把妄加评论、随口乱说的行为就叫做“信口雌黄”,意思是有的人言论不妥,随便改口,就像用雌黄改错别字一样容易。

令人惊艳的中国古代科技

说到中国的古代科技,很多人可能会想到最有名的几大发明:指南车、造纸、印刷术和火药等。其实中国古人是非常聪明的,除了上述几项最具代表性的,还有许多鲜为人知的发明与技术。可以说,增进生活上的便利以及实际的用途是中国古代科技的特色。

最令人不解的是,中国科技的发明往往超过当时的水准,有些甚至与当代技术都不相上下。

超精密的加工技术

考古专家在安徽凌家滩新石器时代文化遗址出土一整批的玉器。其中一枚玉喇叭直径只有1.7厘米,高度为1.2厘米,喇叭壁薄如纸,没人敢去称它的重量,怕弄碎了这无价之宝。

还有一些玉器的硬度达到7度(最高8度),孔壁上摩擦痕迹规整、平行,而非无章法的乱痕。这必须得由钻头高速旋转,而且有琢玉砂均匀附着才可能形成。所以专家推测,古代凌家滩人已懂得使用金属钻头,以便进行玉器的精密加工。

西元二世纪的熨斗

印象中,熨斗是西方人发明的,这只说对了一半,现代电熨斗的确是美国人在十九世纪末发明。不过,中国人早在西元二世纪的汉代就已开始使用这种方便的工具了。据《青铜器小词典》介绍,汉魏时期的熨斗是用青铜铸成,有的熨斗上还刻有“熨斗直衣”的铭文。另外,晋代的《杜预集》上还写道:“药杵臼、澡盘、熨斗…皆民间之急用也。”由此可见,熨斗已是那时民间家庭普遍的用具。

锋利的古剑

几年前,一支考古队在挖掘春秋古墓时,发现了一把沾满泥土的长剑,剑身刻着一行鸟篆“越王句践自用剑”。研究人员好奇的是:古剑埋了两千多年为什么没有生銹呢?为什么依然寒光四射、锋利无比呢?

经过进一步的研究发现,“越王句践剑”千年不銹的原因在于剑身上镀上了一层含铬的金属。铬是一种极耐腐蚀的稀有金属,地球岩石中含铬量很低,提炼十分不易。而且铬还相当耐高温,熔点大约在摄氏1907度。

另外一队考古人员清理秦皇一号坑时,发现一把青铜剑被重达150公斤的陶俑压弯了,其弯曲的程度超过45度,当人们移开陶俑之后,令人惊诧的奇迹出现了:那又窄又薄的青铜剑,竟在一瞬间反弹平直,自然恢复。目前广泛应用的“形状记忆合金”,竟然提前出现在两千多年前的古代墓葬。

丰富的中国古代科技

从秦始皇陵挖掘出的宝剑至今还可杀鱼,那时对材料的知识与金属冶炼技术之高可见一斑;巨大兵马俑的制造过程到现在还是一个谜;在秦始皇正陵寝周围的土地上发现高度的水银反应,而《史记》中记载,始皇陵浮于水银河之上,这一技术甚至是现代的科技也无法达到的。

有科学家研究“量子电脑”,发现这种大量平行运算的观念早已出现于中国的“围棋”之中,而西方的西洋棋是没有这种观念的。这使得许多科学家思考:“为何古代中国人有这种现代人欠缺的智慧?”科学家也渐渐了解到中国古时候的科学,走的是一条完全不同于现在科学的路,而开始着手研究中国的科学。未来的科学,有可能会充满中国风味喔!
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