民间故事

金兰之交“变脸”帮助老友妻小

作者:仲翁整理

受金兰之交的托付,为何变脸? (pixabay)

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甲君与乙君是好友,甲君家道中落,乙君家经营商业一直很兴盛。甲君想要外出做生意改善家境,把自己的计划告诉了好友乙君,也把家属托付给他,乙君二话不说就答应了。

甲君出门一个月后,家里的家用就捉襟见肘了,家里人快吃不上饭了,甲君妻子打发儿子到乙君家求助。岂知,乙君变了脸,不禁不给一点救援还冷笑说:“过去我是答应过你父亲,不过只是开玩笑罢了。你们家这么多口的人,都靠我生活,我供给你们享用,来日漫长,即使有铜山,也是很容易挖光的。请你们另作打算吧!”

甲君的儿子一听,绝望了。不得已,又哀求他。这次乙君拒绝得更坚决。孩子忧闷地回到家里,把事情告诉母亲。甲君妻叹息说:“现在天下所说的金兰之友,恐怕也就是这个样子罢了。”甲君家陷入断炊的困境了,全家忧愁,面面相觑,主子不在,毫无办法。

这时突然乙君的老仆来看他们,甲君妻数说他主人食言的不是,乙君的老仆也为之抱不平说:“是呀,人情像这样反复无常,还交朋友干什么呢?”转而又说道:“夫人先请息怒,老仆听说夫人一家都精于女工,为什么不用针线谋生呢?这不比求人救济强吗?”

甲君妻说:“你的话本不错,无奈我没有本钱,怎么买料干活儿呢?”

乙君的老仆说:“果然是这样的话,老奴自有好办法。老奴常替主人点算各店财物,很受主人的信任,夫人需要什么东西,老奴可以到各店临时支取,等卖掉成品再付给他们钱,也没什么不行的。”

甲君妻非常高兴,连忙向他道谢,请求乙君的老仆帮忙借来针线布帛等材料、工具,此后,每天督促小妾,女儿,儿媳专心刺绣,从早晨到晚上,不停地工作。她们每完成一件成品,乙君的老仆就拿去卖,其实是暗地里拿到自己主子──乙君那里。

她每天督促小妾,女儿,儿媳专心刺绣,从早晨到晚上,不停地工作。图:明 仇英《汉宫春晓》(局部)。(公有领域)

乙君欣赏那些甲君家人完成的精巧绣品,不惜高价买下。甲君一家吃用不再缺乏了,时间久了,渐有盈余,全家都感激乙君的老仆,一方面对乙君更是不满。乙君从甲君走后也绝不上门,从不过问甲君家的事情。

甲君到外地后,与人合伙经营生意,经过三年,腰包装满满地回到家里。他看到家人都安然无恙,衣食充足,十分感激老友乙君,能够一年又一年,长时间周济家里老老小小。

岂知和妻子一谈,妻又唾又骂地说:“你别作梦了!如果我们真的指望你的那个金兰之交,现在一家人有可能也见不着你了!”甲妻痛切地对丈夫数说乙君的所作所为,同时,对乙君的老仆的恩惠感激涕零。别后种种,她一五一十,原原本本地告诉了丈夫。三年后回了乡,甲君没想到金兰之交变了样,一肚子诧异和不相信,就去责问乙君。

乙君见甲君回来,非常高兴,握手叙别。甲君这方满肚子气愤,按捺着变了脸色说道:“我走时把家属托付给您,幸亏他们都没有饿死,没有您的恩惠,成不了今天这个样子。”

乙君笑着说:“您是怀疑我吧?这我可以理解,事实上,我的老仆替嫂夫人经营规划的事,都是在我筹划安排之中。三年前,我想着,您的小妾和女儿都属妙龄,您既远出,全家无主,如果让她们安闲地吃白饭,怕她们反而会安逸闲荡干出不守规矩的事,所以借针线女工的活儿让她们苦苦劳作,缚住她们的身心。但是,如不给她们制造点困难,她们有了安逸心、依赖心就不会集中精力去干,我又提高她们绣品的价钱,这样,她们为了得到好价钱,疲劳就放一边去了。我替您谋划不能说是不忠了,我哪是真的需要收藏那些刺绣饰品来玩赏呢?”

清孙温绘《红楼梦》第45回,金兰契互剖金兰语,风雨夕闷制风雨词 。(公有领域)
安逸闲荡意容易养出不好的心,乙君就暗中筹划让甲君的家小作女红。图是孙温绘《红楼梦》第45回。(公有领域)

这时乙君让左右仆人抬出一个箱子来,箱子里堆积的全都是历年所买下的甲君家小缝制的各种绣品,亮闪闪的像新的一样。

乙君对甲君说:“我留这些东西实在没有用,请带回去,待您女儿出嫁时,算是我资助的一份小小的妆奁就可以了。”

至此,甲君终于完全明白乙君的良苦用心和真挚友谊,抱臂痛哭,再拜谢过。回家把事情原委说给妻妾子女听,一家子这才恍然大悟,对好友的用心良苦,打从心底感激涕零。@*#◇

资料来源:《留仙外史》

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责任编辑:古容

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