site logo: ept.kan.center

明朝大臣韩文 妙用军饷平米价

作者:宋宝蓝

军饷本来是军队的专用物资,朝廷拨发军饷,培养军队为国效力。大明中期,大臣韩文(1441年─1526年)曾以军饷救荒,成为一桩美谈。

韩文是宋朝名相韩琦(1008年─1075年)的后代。说起韩文的名字,还有一段来历。据《明史》记载,韩文出生那天,他的父亲做了一个梦,梦中看到一个穿着紫色衣服的人将宋朝名相文彦博(1006年─1097年)送到他家。父亲梦醒后,就将刚出生的儿子取名韩文。

韩琦为北宋大臣,与范仲淹一起抗御西夏,时称“韩范”。图为清宫殿藏本韩琦画像。(公有领域)

韩文聪颖好学,成化二年考中进士,步入仕途,官至兵部尚书及户部尚书,相当于今日的国防部长及财政部长。

有一年,南京收成不好,闹起灾荒,粮价翻倍飞涨,百姓买不起米。随着灾情越来越严重,粮价也越来越高。

当时韩文担任兵部尚书,他认为,如果任由粮价高涨,百姓不满的情绪会越来越大,因饥饿所迫,可能会引发激烈的冲突,甚至民乱,到时候,即便能调用军队去平乱,最终仍然损及百姓社稷。当务之急,是赶紧平稳米价,消弭百姓的愤怒情绪,施惠于民,才能解决眼下的困境。

韩文认为,眼前当务之急是赶紧平稳米价,消弭百姓的愤怒情绪,施惠于民,才能解决眼下的灾情。图为明 《王琼事迹图册》之职掌十库。(公有领域)

韩文想到一条妙计,请户部提前发放三个月军饷!军饷包含银钱和粮草,是朝廷为军队准备的专用物资,韩文想通过提前发放军饷,有效地调节米价,救济百姓。

但是军饷属于军队的专用物资,不允许流入市场,所以户部官员很为难,不敢那么做。韩文说:“救济灾荒犹如救火。如果皇上怪罪下来,我一人承担。”

于是户部发放仓廪十六万石米,结果米价很快平稳下来,制止了可能引发的民乱。韩文因此功绩,也于次年转任户部尚书。

刘瑾为首的八名宦官,号称“八虎”,每天劝诱皇帝玩狗驰马、放鹰猎兔、听歌赏舞,使皇帝疏于朝政。图为(传)元人《上林羽猎图》。(公有领域)

韩文为人敦厚和蔼,谨慎谦虚,但在面临大事时,态度坚决果断,不轻易妥协。韩文担任户部尚书时,力主撙节用度、裁汰冗员、为国惜财。淳安公主获得三百顷赏赐的田地,又想夺取任丘的百姓民业,韩文据理力争,制止了淳安公主。

韩文竭力扼制佞臣的大权。当时以刘瑾为首的八名宦官,号称“八虎”,每天劝诱皇帝玩狗驰马、放鹰猎兔、听歌赏舞,使皇帝疏于朝政。

韩文每次退朝,对同僚说起这些事,常常伤心落泪。郎中李梦阳(1472年─1529年)说:“您是当朝大臣,有义务和国家休戚与共,在这儿哭有什么用?”他建议韩文率领大臣进朝,抗争到底,除去“八虎”。

正德三年(1508年),韩文带着大臣进宫上疏,向皇帝力陈眼下弊政,要求惩治蛊惑君王的“八虎”,明正典刑,以免将来宦官误国。皇帝读罢奏章,震惊落泪,刘瑾等人也惊恐不已。

刘瑾嫉恨韩文,令人搜罗韩文的过失,以国库存有假银为由,追究韩文之罪;隔年又找借口抓捕韩文和他的同僚,并罚米千石,几个月后,才释放他们。

刘瑾嫉恨韩文,令人搜罗韩文的过失和漏洞,以国库存有假银为由,追究韩文之罪。图为清 福寿银锭。(公有领域)

刘瑾伏诛后,韩文复官入朝。明世宗(1507年─1567年)即位后,特别派人慰问韩文,又加封韩文为太子太保,对他礼待有加。

韩文于嘉靖五年去世,享寿八十六岁,谥号忠定。韩文敢言,敢于担当,为后世称颂;他用军饷救荒的事迹,也留下一桩佳话。@*

参考资料:
《明史》卷186
《八德须知全集‧韩文救荒》初集卷六

责任编辑:李梅