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旧金山合法套间也遇“租霸” 华裔房主法庭欲讨公道

白俊海先生面临和一家租客案子进行法庭调停,内心忐忑不安。(周凤临/大纪元)

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【大纪元2018年07月04日讯】(大纪元记者周凤临旧金山报导)7月5日是白俊海先生面临和一家租客案子进行法庭调停的日子,他虽然表情从容,但内心仍然忐忑。一年多前被租客告上法庭,不服判决,决意再发起起诉的白先生一家,先后找过好几个律师,经过了几个月数次递交上庭通知,却被对方以各种理由拖延,这让领教了旧金山偏向租客政策的白先生不免心里打鼓。

白先生这套出租的房子购于2013年,这是一套建于1975年,看起来还新的房子。3层楼共5个出租套间,均为合法的出租套间。

白先生这套出租的房子,3层楼共5个出租套间,均属于合法的出租套间。(本人提供)

虽然听说旧金山有专门钻法律漏洞、敲诈屋主的“租霸”,但由于许多案例发生在屋主私建的不合规格的出租套间,因此当白先生自己在2017年2月,被一家房客以房间里面发现老鼠屎、不适合居住为由拒绝交租,并遭到这家房客投诉时,多少还有些意外。

白先生说,这家名叫Paul Salas和Veronica Pineda的夫妇,带有3个孩子,在2016年8月15日晚上找到他,自称小孩转学、自寻租房,显得很迫切。出于愿意帮助人的同情,白先生家让Paul家当晚就入住了。

想起来就有些后悔,白先生说,本来按照惯例,应该先查明申请租房的房客信用,但他们当晚就与Paul夫妇签订了出租协议。

白先生从房监局(Department of Building Inspection)处收到房客投诉通知之后,即请灭鼠专业人士前往处理,经房监局核实,并无鼠患。由于这家房客从发出投诉的2017年2月起就拒绝交租,白先生于2017年6月,将这家人告上法庭。

“8月3日陪审团判决下来,责令我在据称有鼠患的那个月赔偿房客1,600美元。”白先生说:“法官在20天后亦是如此判决,但并未责令房客补交其它月份的房租,以及责令他们搬走。”

白先生看来,陪审团做出这样的判决是公正的,但法官的判决却“不公平、不完整,也不合理”,因为在他看来,所谓的鼠患根本就是无中生有,是房客自己所为。

这家房客每月2,400美元的房租,只交到2017年2月,白先生说,至今他们拖欠的房租已经累积达到2.8万美元,加上他们水电费从来没缴过,按照每个月差不多350美元来算,也要拖欠近8,000美元。

白先生说,允许Paul Salas一家入住后,渐渐才发现他们的问题:如他们从来不清理厨房、不倒垃圾;在耍赖不交房租之后,多次骚扰其他房客,导致一位华裔女孩不堪忍受彻夜骚扰而于2个月前被迫搬离。

“另外3名房客由于不堪骚扰,不得不在半夜打电话报警。”白先生说:“我的3名房客说,需要的话,他们愿意上法庭作证。”

白先生表示,从打官司至今,他损失很大。“之所以一直坚持打下去,就是要房客付清欠款,并希望他们搬离,制止他们对其他房客骚扰。”白先生说:“希望藉由这个案子,给旧金山的房东、小业主们树立一个很好的判例。”

“不能无止境地偏袒房客们,让一些‘租霸’成为不劳而获、钻法律漏洞的道德败坏的人,甚至进一步冲击整个社会的道德理念,从而造成更大的社会问题。”白先生说。

在抗争的过程中,白先生也发现自己并不孤单,他于今年5月加入了小业主协会,并在参加由社工、今年6月旧金山市长候选人之一的李爱晨(Ellen Lee Zhou)举办的一次社区会议时,找到了现在的律师。

白先生表示,在7月5日法庭调停、7月9日正式开庭期间,希望能够有更多支持小业主维护自己权利的人士,前往支持和声援。◇

(此文发表于1193C期旧金山湾区新闻版)

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责任编辑:王洪生

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