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缤纷星团孕育众多恒星 如同星际间的艺术品

欧洲南天天文台拍到RCW 38星团的清晰图片,具有花团锦簇的美感。(European Southern Observatory)
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【大纪元2018年07月12日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)欧洲南天天文台(European Southern Observatory)拍到太空中一个缤纷的星团(star cluster)与其四周的气体云,它们具有花团锦簇的美感,令人目不暇给。

透过该天文台的甚大望远镜(Very Large Telescope)的HAWK-I照相机,天文学家拍摄到RCW 38星团的清晰图片,其中包括环绕其四周的明亮气体云

RCW 38位于船帆座,距离地球约5,500光年,内含数百个年轻、炙热的巨大恒星。藉由红外光波长,HAWK-I可以检视像RCW 38这样被尘埃掩蔽的星团,并观察到其内部形成的恒星。

在该天文台拍摄的图片中,RCW 38的中央区域呈现明亮的蓝色,此区域含有许多年轻的恒星和仍在形成中的原恒星(protostar)。

这些刚诞生的新星喷出强烈的辐射线,致使其周遭的气体发出亮光。这与遍布该区域、温度较低的尘埃在红色和橘色的黑暗阴影中所散发的温和光线,形成了明显的对比。而这样的对比构成了壮丽的景致,如同星际间的一件艺术品。

这是以可见光波长对RCW 38所拍摄的图片。(European Southern Observatory)

相较于先前以可见光波长对该区域所拍摄的图片,本次所拍摄的图片有明显不同。由于尘埃和气体会阻挡人们观察此星团的视线,因此以可见光波长所拍摄的图片,看起来少了很多恒星。而本次以红外光波长进行拍摄,则可以穿透尘埃和气体,让人们一窥此星团的中央区域。

甚大望远镜由4座单元望远镜(Unit Telescope)所组成,而HAWK-I则安装在第4座单元望远镜上,并以近红外光波长运作。它有多种科学上的角色,其中包括取得邻近星系、大型星云、个别恒星和系外行星的图片。

责任编辑:叶紫微

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2018-07-12 6:10 PM
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