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宇宙初期最亮类星体现身 在130亿光年外

美国科学家发现宇宙初期最明亮的类星体P352-15,距离地球130亿光年之遥。图为艺术家笔下的示意图。(Carnegie Institution for Science)
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【大纪元2018年07月11日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)科学家发现宇宙初期最明亮的一颗类星体(quasar),距离地球几乎有130亿光年之遥。换句话说,此类星体发出的光线在宇宙形成后不久开始在太空中旅行,直到130亿年后才抵达地球。科学家认为,该类星体有助于人们了解宇宙初期的情况。

由美国加州卡内基科学研究所(Carnegie Institution for Science)的天体物理学家巴纳多斯(Eduardo Bañados)所主导的研究团队,透过美国国家电波天文台(National Radio Astronomy Observatory)所遥控的甚长基线阵列(Very Long Baseline Array),观测到这个被称为PSO J352.4034-15.3373(P352-15)的类星体

甚长基线阵列所捕捉到的P352-15类星体的图像。(National Radio Astronomy Observatory)

类星体是指环绕超级黑洞的巨大星系,此黑洞会积极地吞噬物质。而类星体发出的光和无线电波是黑洞四周的物质所引发的,这些物质被称为吸积盘(accretion disk)。

P352-15是个罕见的类星体,它不但会透过黑洞吞噬物质,也会以接近光速的速度喷射出电浆(等离子),这使它在无线电波望远镜的观测下显得非常明亮。

虽然类星体因其发出强烈的无线电波而在超过50年前就被发现,但科学家知道,只有10%的类星体会发出强烈的无线电波。

科学家认为宇宙的年龄为137亿年。而P352-15发出的无线电波已经在太空中行走了大约130亿年才抵达地球,这是迄今已知在宇宙初期最明亮的无线电波。

巴纳多斯表示,人们对宇宙初期能发出强烈无线电波的天体了解不多,而P352-15是最明亮的无线电波类星体。

他说:“这个类星体发出的物质流可充当重要的校准工具,以协助未来探索宇宙黑暗年代的项目,也许也能得知最早期的星系如何形成。”#

责任编辑:叶紫微

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2018-07-11 6:42 PM
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