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很多人不吸烟却得肺癌?是这个基因作怪

讲述/蒋威廉(西奈山医院肿瘤科主治医生)

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为什么有很多亚洲人不吸烟,却还是患上了肺癌

在这些人中,多数是因为EGFR基因突变导致的肺癌

EGFR基因为何会突变致癌?

EGFR基因能够制造表皮生长因子受体EGFR,正常细胞都有这种受体。EGFR受体和其它的物质结合,形成讯号通路,促使细胞生长、增值。

然而,当EGFR发生突变,形成的受体不再需要其它的讯号,自己会不停地发出讯息,让细胞不受控制地拚命生长,于是导致正常细胞变成了癌细胞。

那EGFR基因为什么会突变呢?这可能和环境因素有关。其中最主要的因素就是二手烟。在亚洲国家,禁烟普遍做得不好,在很多公共场合就有人抽烟。所以许多中国女性虽然不抽烟,但是接触二手烟概率很高,就容易引发基因突变,导致肺癌。

除了二手烟之外,经常接触厨房的高温和油烟、重金属、放射性物质,都可能是基因突变的原因。

基因突变的发现,使肺癌治疗大突破

在美国人不吸烟群体中EGFR突变率只有20~30%,而亚洲人却高达60~70%,这是为什么?我们目前还不知道。这些数据只是统计学发现的,大批病人的癌细胞基因检验显示了这个情况。

EGFR突变的发现,使肺癌的治疗有了很大突破。因为从前不知道这个发病根源,所以无论是吸烟还是不吸烟引发的肺癌,都使用化疗、放疗等方法来治,有时候效果并不好。约10年前,美国启动了癌症基因体图谱(TCGA)的大型研究,研究中发现了肺癌有这个基因的突变,于是治疗方法也随之猛进。

所以现在治疗肺癌,可以使用标靶治疗,直接针对EGFR基因突变的情况去杀死癌细胞,副作用小且效果更好。其它更有效的肺癌药物,也在不断研发出来。(看完整直播:不吸烟也得肺癌?这个风险因子一定要知道

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责任编辑:李清风

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