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【文史】制造一把良弓 为何需时一年?

作者:杜若

不管在冷兵器时代,还是火药出现之后的热兵器时期,箭都是主要兵器之一。箭簇易做,弓却不容易。一把弓看似不起眼,但真正制作一把良弓,不仅耗时耗力,还包含很多学问,繁杂的技术,一般人难以想像。

所需六材质

弓人制作弓,需用六种材质“干、角、筋、胶、丝、漆”,而且必须按照季节和阴阳来采集。制作一把弓,还需要考虑阴阳,令现代人想像不到。

制弓用的六材,其中干,保障射得远;角,保证箭速快捷;筋,保障箭射得深;胶,保证弓身紧密结合,不会分力;丝的作用,是保证弓身牢固;漆则是保护弓身,使之能经得起风霜雪雨。

干材质量分为七等,其中柘木为上等,檀木次一等,竹子最次。有经验的弓匠会选择颜色赤黑、敲击声清扬的木材。颜色赤黑说明木质坚韧,声音清扬则说明木头的纹理顺畅。

匠人依照季节选择牛角。一般秋天宰杀的牛,牛角质地厚重;春季的牛角质地轻薄。不同的牛,牛角的质地也不同。小牛的角直而润泽,老牛的角不直而且干燥。如果牛病得很久,它的角理就会受伤,而且坑洼不平。

通常,弓匠选择的角需要颜色青白,而且末端粗大。靠近牛脑的部分角质受脑气的蒸润,因此比较柔韧,因柔韧就会自然弯曲。角的中段常常附在弓隈处,弓隈处也必然弯曲。颜色发青,表示牛角坚韧。

数千年前,古人研究胶的使用已经炉火纯青,鹿胶青白色,马胶赤白色,牛胶火赤色,鼠胶黑色,鱼胶白且微黄,犀胶呈黄色。制弓的胶,会选择红色而且干燥的。干燥的胶,裂痕深而有光泽,而且裂成的纹理呈圆形,还有廉棱。

挑选弓筋,匠人要成条而长的小筋,筋端的结要大而且润泽。因为具有这种筋的野兽,一般都行动迅疾,用它们的筋制作弓,射出的箭也会和野兽跑得一样迅猛。筋要反复捶打,一直打到熟之又熟为止。刷弓的漆要清,用的丝要像在水里煮炼时一样的颜色。

只有这六种弓材都完好无瑕,才能制作出优质的良弓。

“黑漆弓图”,出自《古今图书集成‧经济汇编‧戎政典‧第二百七十三卷》。(公有领域)

造弓合时令 顺应季节

古代匠人制弓,很讲究季节时令。弓匠在冬季剖析干材,在春季煮角,夏季治筋,等到秋季再用胶、漆、丝三种材料,将干、角、筋组合起来。在天寒地冻的冰冷季节固定弓体,可以检验漆纹是否剥落。

在不同的季节治理所需的材质,比较容易。冬天剖析干材,顺着纹理就会比较顺直;春季煮角,比较容易使角柔韧;夏季治筋不会紊乱,拉筋要尽量拉长,又不要拉断纹理,以免损伤它的力度;秋季再用胶、漆、丝组合干、角、筋,弓体就会坚固而且严密。

一旦冬天固定好弓体,张弦时就不会变形。这时正是隆冬时刻,刚好成为检验弓具性能的最佳时机。所以古代制造一把良弓,需要一年时间。

要使弓干强健有力,拉弓时就要顺如流水;防止弓体变形,拉满弓时,弦与弓臂之间应符合三尺距离,弓体弯曲如环,射箭松手后,弓体不会变形,依然弯曲如环。

匠人会根据射手的体型,量身订做合适的弓。图为紫光阁五十功臣之玛瑺画像。(公有领域)

造弓另有道 匹配射手秉性

匠人还会根据射手的体形,量身订作合适的弓。如果射手胖而低矮,秉性宽厚,举止缓慢,要为他制作强劲迅疾的弓,以劲疾的弓搭配柔缓的箭。射手性格刚毅而敏捷,暴躁又迅捷,就要为他制作柔缓的弓,以柔缓的弓搭配劲疾的飞箭。如果射手性情柔缓,他的弓也会柔缓,射出的箭也会柔缓,就不能迅速射中,无法射得深入。如果射手性情急促焦躁,他的弓劲疾,箭也劲疾,射出的箭就不能击中目标。

清 郎世宁等绘《乾隆皇帝射猎图》局部。(公有领域)
要使弓干强健有力,拉弓时就要顺如流水。图为清 郎世宁等绘《乾隆皇帝射猎图》局部。(公有领域)

史上最著名的弓,有吕布的龙舌弓、薛仁贵的震天弓以及项羽的霸王弓。传说中,龙舌弓是用龙筋制成,是天下第一神弓。薛仁贵使用的震天弓是复合弓,一次能射三箭,同时命中三人,突厥军见状,顿时军心大乱。西楚霸王的弓用黑蛟龙的筋做成,此弓不畏冰火,刀剑难伤,一直跟随项羽几十年,为他立下汗马功劳。

弓,看似寻常的物件,背后蕴含的匠人精神、传承久远的技艺,令后人叹服不已。@*#

本图题为“弓袋图”,出自《古今图书集成‧经济汇编‧戎政典‧第二百七十三卷》。(公有领域)
弓,看似寻常的物件,背后蕴含的匠人精神,传承久远的技艺,令后人叹服不已。图为紫光阁功臣像之领队大臣肃州镇总兵官五福画像。(公有领域)

事据:《周礼.冬官考工记第六.弓人》

责任编辑:李梅