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英国历史系列之(七)

全球霸主 7——维多利亚时代

流筝

维多利亚女王一家(维基百科)

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【大纪元2018年05月05日讯】1837年,18岁的维多利亚女王继位成为了英国女王,她一直统治英国至1901年,长达64年,是除了现任女王外,英国历史上在位期最久的统治者。

维多利亚女王(维基百科)

维多利亚女王的统治期被称为“维多利亚时代”(Victorian Age)。这段时期普遍被视为是英国的鼎盛时期。大英帝国的殖民地遍布全球,被称为“日不落帝国”。

大英帝国

在维多利亚时代,大英帝国版图持续扩张,覆盖了整个印度和澳大利亚,以及非洲大部分地区,成为了世界上从古至今最大的帝国,人口约达4亿。

当时,国家鼓励人民离开英国去海外定居。在1853年到1913年之间,共有多达1,300万英国公民离开了本土。另一方面,也一直不断有人口从世界各地涌入英国。

1870年到1914年间,共有约12万来自俄罗斯和波兰的犹太人逃难到英国,许多人选择定居伦敦东区、曼彻斯特和利兹。此外,许多大英帝国殖民地的人口,包括印度和非洲人等,也移民到英国来生活、工作和学习。

贸易和工业

贸易方面,19世纪的英国延续了其贸易大国的地位,政府不仅推行自由贸易政策,还废除了许多对进口商品的税收,例如1846年废除了阻碍进口廉价粮食的《谷物法》(Corn Laws)。这些改革使得低价原材料能够进口英国,有效促进了英国工业发展。

工业方面,英国的工业当时领先世界,铁、煤、棉布的产量占世界产量一半以上。英国还成为了金融服务中心,包括保险和银行业。

1851年,在海德公园水晶宫举行了博览会,水晶宫是一座由钢铁和玻璃制成的巨大建筑,里面展出了来自世界各地的商品,有机器制造品,也有手工制品,大多数都是英国制造。

工作环境方面,工厂里的工作条件逐渐好转,为工人建造了更好的居所。此外,1847年出台的一项法律规定,妇女和儿童的工作时间限制为每天10小时。

交通运输方面,交通网络得到了改善,货物和人口在全国各地的流通都更加便利。在维多利亚女王登基前,乔治和罗伯特•斯蒂芬森(George and Robert Stephenson)父子发明设计出了火车引擎。

在接下来的维多利亚时代,英国进行了大规模的铁路扩建,遍布整个大英帝国。此外,交通运输的其它领域也出现了很大进步,比如伊桑巴德•金德姆•布鲁内尔等工程师建造的许多桥梁。

选举权

19世纪,在富庶的工业城市和乡镇中,中产阶级的势力愈发强大,他们开始对政治权利有了更多需求。1832年,《改革法案》(the Reform Act)出台,极大增加了拥有选举权的人口的数量。

该法案还废除了以前的“口袋选区”及“衰败选区”,并给各城市和乡镇保留了更多的议会席位。当时,政治权利从农村永久性地转向了城镇,但选举权仍然取决于财产,因此,城镇中的工人阶级群体依然没有选举权。

在上述情况下,工人阶级及其他无财产民众爆发了一场运动,开始要求选举权。一群被称为“宪章派”的活动人士向议会提交了请愿书。

这场运动起初的成功概率渺茫,然而,1867年通过了另一项改革法案,不仅增加了城镇中的议会席位,还降低了选举人的财产标准。但这没能根本改变选举权状况,大多数人口仍没有选举权,并且女性没有任何选举权利。

政客们意识到,选民数量的增加意味着,如果他们想要成功当选议会议员,需要说服别人给他们投票。于是,各政治党派开始创建各类组织接触普通选民,在接下来的一个世纪中,普选权(每一个成年人,无论男女,都拥有选举权)应运而生。

女性参政

关于19世纪时女性的选举权问题, 英国与当时欧洲其它国家一样,女性的权利比男性少得多。1870年前,女性一旦结婚,她的收入、财产和金钱会自动归丈夫所有。

1870年和1882年的议会法案赋予已婚女性保留自己收入和财产的权利。到19世纪末和20世纪初,越来越多的女性参与争取各类权益的运动,特别是选举权,她们组织了女性选举权运动,被称为“女性参政论者”(Suffragettes)。

埃米琳•潘克赫斯特(Emmeline Pankhurst)

潘克赫斯特出生于曼彻斯特。1889年,她成立了女子公民权联盟(Woman’s Franchise League),为已婚女性争取地方选举权。1903年,她协助建立了妇女社会和政治联盟(WSPU),成为第一批被称为“妇女参政者”的群体。

妇女参政运动的先驱埃米琳•潘克赫斯特(中)。(维基百科)

该组织以非暴力反抗作为抗议的一部分,以争取妇女选举权。她们会把自己拴在栏杆上、打碎窗户、纵火,潘克赫斯特还直接参与过绝食抗议。

1918年,为了表彰女性在第一次世界大战期间的贡献等原因,30岁以上的女性终于获得了选举权和代表议会的权利。1928年潘克赫斯特去世前不久,女性获得了和男性一样的权利,21岁时就享有选举权。

克里米亚战争

1853年至1856年间,为了争夺土地,爆发了规模巨大的多国之间的克里米亚战争(the Crimean War)。英国在战中联合土耳其和法国对抗俄国。这是人类历史上第一次拥有大量新闻媒体报导和照片的战争。

战时条件恶劣,许多士兵没有战死沙场,却因在医院感染疾病最终死亡。当时的英国处于维多利亚女王执政时期。女王在这次战争中引入了维多利亚十字勋章(Victoria Cross),用以表彰士兵们的英勇无畏。

拉迪亚德•吉卜林(Rudyard Kipling,1865-1936年)

吉卜林生于印度,后在印度、英国和美国三地生活,在印度和英国期间写书和创作诗歌,肯定并称赞大英帝国是一股正义力量,1907年被授予诺贝尔文学奖。他的代表作有《原来如此的故事》(Just So Stories)以及《森林王子》(The Jungle Book),流行至今。◇

下期题目

英国历史系列之(八)20世纪1》
(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和lifeintheuktestweb.co.uk。)

责任编辑:文婧

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