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遥远神秘星系 奇异特征或改变天文理论

NGC-1277星系。早在1875年天文学家发现这座遥远的古老星系,其年龄可能达120亿年。(维基百科公有领域)

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【大纪元2018年03月13日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家聚焦一座遥远星系,发现其体积、所含黑洞以及演化特征不同寻常,其存在可能改写天文理论。

这是一座位于英仙座(Perseus) 的星系,编号为NGC 1277,距离地球约2.4亿光年。

据物理学网站phys.org3月13日报导,科学家使用哈勃望远镜,仔细观测NGC 1277,发现很多令人不解的现象。

NGC 1277距离英仙座中心较近。英仙座含有1000座星系。NGC 1277与其它星系不同,其运行速度很快,每小时达320万公里(200万英里)。

科学家根据所观测的数据推算,NGC 1277在初期的新星生成速度曾为银河系的1000倍。而令人惊讶的是,NGC 1277突然停止生成恒星(arrested development),其停止时间至今已长达100亿年。

但是科学家目前尚未找到NGC 1277突然停止产生新星的原因。

NGC-1277星系与周围星系的对比图。[NASA, ESA, M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias), and P. Kehusmaa)]

NGC 1277星系还有其它引人注意的特点,如其中的恒星数量是银河系的二倍,而其体积只有银河系的四分之一。这也是科学家至今未查明的现象:为什么NGC 1277比银河系质量大而体积小?

参与研究的西班牙加纳利天体物理研究所(Instituto de Astrofísica de Canarias,IAC)的天文学家比斯利(Michael Beasley)说:“这是我首次发现如此不同的星系。”

按照目前的天文理论,NGC 1277星系属于巨大星系,应该在其中心有发光偏蓝星团(缺少金属元素),但实际的观测数据显示,NGC 1277星系中心完全没有这种星团。

“一开始看到NGC 1277时,我不相信存在这种星系。”比斯利说,“但是最后我终于惊讶地发现,这不是天文理论所预测的普通天文现象。当然,宇宙之中总是发生令人意想不到的事情。”

NGC 1277是一座巨大星系,不明原因突然停止新生星体的时间已达数十亿光年之久。[NASA, ESA, and M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias)]

目前,科学家还鉴别出10座有可能类似NGC 1277的星系,但需要进一步确认。

早在2012年,德国马普天文研究院的科学家注意到,NGC 1277星系中心含一颗质量约为太阳17亿倍的超级黑洞

此黑洞质量在整个星系之中所占比例达到14%左右,远远大于星系演化模型的平均值0.1%,因此促使科学重新思考星系的演化理论。

科学家计划使用预定2019年发射至太空的最新型空间望远镜韦伯望远镜(James Webb Space Telescope),对NGC 1277等星系进行深入研究。#

责任编辑:林妍

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2018-03-14 12:21 AM
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