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去太空生活会变瘦?

编译/张妮

营养学家发现,去NASA的国际空间站工作的人,回地面后体重普遍减轻。(ILM Touchstone Pictures/Getty Images)

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营养学家们发现,去NASA的国际空间站(ISS)里面工作过一段时间返回地面的人员,很多出现了体重减轻的现象,有些甚至减了10%的体重。虽然如此,也别羡慕太早。

本月发表在PopSci网站上的一篇文章介绍了目前所知的人体在失重环境下生活饮食和身体的变化。

国际空间站是NASA一个大型太空项目,科学家们不断在这个“太空实验室”中尝试各种新技术和进行各种研究,包括种卷心菜、测试3D打印,研究电脑增强现实技术等。去那里工作的人员也远不止是宇航员,还包括各领域的科学家和工程师等。与此同时,他们自己也成了在太空中失重状态下生活对人体造成影响的这个重要课题的“研究对像”。

太空生活普遍导致减重

在太空环境下生活对人体脂肪有何影响?NASA生物营养研究室主任斯考特·史密斯(Scott Smith)说,对于这个问题目前简短的答案只能是“我们所知甚少”。他说由于NASA对研究课题的选择和时间安排方面有很多限制,目前重头研究仍投入在高危营养方面,而对于“上太空生活是否能减肥”这样的课题还没能排上议程。

但人们发现,体重的损失、饮食量不足已是去那里工作人员的一种较普遍的现象。

很多去太空工作的人也被当成“研究对象”。图为宇航员Kalpana Chawla在太空SPACEHAB做研究(NASA/Getty Images)

“可能听起来让人难以相信,让那里工作人员摄入足够的食物以保持体重竟是我们工作的一大挑战。”史密斯说,这在过去几十年来一直是个难题,也是他们一直顾虑的在太空中生活的不良影响之一。

五年前,这个圈子的工作人员就认为“去那里生活一段时间就是会减重”,谁也没太在意。但是史密斯一直拒绝接受这个观念,如今,终于有几位人员在那里吃得很健康,并没有减重地返回地面。

食物在胃中“四处漂浮”

要想在那里保持体重,工作人员不仅得每周六天坚持一定强度的锻练,否则失重状态会让肌肉萎缩,而且还得有意让自己“多吃”一些。

以前工作人员每周填一份问卷“报告”他们的饮食,内容无法做到十分详细,现在有了先进的信息设备,如iPad应用程序,他们可以随时汇报摄入的任何食物,不论分量多小都不会漏掉。程序能自动汇总分析他们的卡路里、蛋白质、钾、钠、钙、碳水化合物、脂肪和水分的摄入量。这些准确的数据有助于史密斯观察工作人员的营养状况。

很多工作人员都说“我感觉很好啊,我感觉都有吃饱”,但体重却大幅减轻。这究竟是怎么回事,还有待将来的研究进行确认,但史密斯谈了他的分析。

“我认为在失重状态下,食物不像在地面上一样‘踏实’地装在胃里面(它们在胃里面四处漂移),这样很快就充满胃部,于是大脑就觉得已经吃饱了。”

NASA宇航员Scott Kelly的零食时间,胡萝卜在他面前飞起来了。(NASA/Getty Images)

“我总是告诉他们,要吃足够的量,在那里感觉饱的时候,其实摄入的量是不够的。应用程序显示摄入的卡路里不足时,应该让自己再吃一点。”

很多人认为“减重?太好了啊”,但在太空中的体重减损可不一定是好事。“我们知道你在太空中体重减损时,会损失本不应损失的骨骼、肌肉等,而且心血管系统运作不好,还会加重身体氧化。这都不是好事。”史密斯团队曾看到有的工作人员回来后损失达10%的体重,他们希望这种情况以后再也不要发生了。

“鱼素”或是太空最佳饮食

除了在“感到饱”时还要再吃点,以及坚持锻练有助于保持体重外,史密斯发现多摄入鱼类脂肪也是一个非常好的办法。

“多吃鱼的工作人员骨骼损失量较小。”史密斯说,“我们认为ω-3脂肪酸对保护太空工作人员的骨骼健康很有帮助,像对普通人一样有益。”

这不是说多吃点鱼油营养品就可以了,而是在肉类中仅摄取鱼类——他们发现其它肉类其实会损害骨骼,因此建议在太空环境下采用所谓“鱼素”饮食是最佳方案。

回顾历史,人类在探索新领域时在饮食方面接受的教训颇令人心痛,比如很多海员得了坏血病就是典型的一例。

史密斯说,目前仍不能确定长期在太空中生活可能对人体造成的影响,但已知道新鲜蔬菜、健康脂肪的摄入很重要。在更远的征途项目,如登月和登陆火星,合适的饮食更是重要的一环,都靠饮食专家们的研究进行安排,因此增加鱼类、蔬菜和水果就是他们目前建议的对策。◇

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责任编辑:朱涵儒

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