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为什么中国人有“虚岁” 99%的人不知道

【大纪元2018年01月10日讯】虚岁是计算年龄的方法之一,是中国传统的年龄计算方法,并自古代以来通行于东亚诸国。计算方式为此人生活过的黄历年份数的总和。而虚岁如何“虚”,是一件让人容易迷惑的事情。中国人说到年龄时常常使用一个词叫做“虚岁”。

 
 

现代许多年轻人对此不理解,常常有年轻人问为什么会有虚岁

要理解虚岁,必须懂得两个方面的知识,一是中国古代天文历法的知识,二是中国祖先的民族特点。

历法建立在天文观测的基础之上。古人观察太阳的升起和降落,白天和黑夜的循环,产生了日的概念。所谓“日”就是一个昼夜。观察月亮圆缺的变化,从月圆经过月缺,再到月圆,由月的圆缺变化产生了“月”的概念。所谓“年”就是寒来暑往、草木枯荣的一个周期。

年、月、日概念的建立是历法得以产生的基础。中国古代历法的特点,就是采用阴阳合历,即以太阳的运动周期作为年,以月亮圆缺周期作为月,以闰月来协调年和月的关系。

这种历法的特点造成中国古代历法的不精确性。如果按上述规定制定历法,就会出现天时与历法不合、时序错乱颠倒的怪现象。十二个朔望月构成黄历年,长度为354.3672日,比回归年少将近十一天,每个月少0.91天,近一天。如按十三个朔望月构成黄历年,长度为383.8978日,比回归年又多出十八天多。

这就造成中国古代历法中,在相对比较长的时间中,年相对比较准确,而日则不便于一一对应。今年的某月某日与去年的某月某日不一定能够“对号入座”,假如一个人是今年闰月初三生的,那他明年的生日怎么过呢?

实际上,中国古人没有现在人所谓“生日”的概念,与“生日”含义最接近的词是“生辰”、“诞辰”。生辰和诞辰的概念不完全等同于生日,生日是以日为最小单位的,就是一个昼夜二十四小时的一天。

而诞辰和生辰则是以时辰(时刻)为最小单位的,古人把一天的时间划分为十二个时辰,分别以十二地支表示,称为十二时辰。在中国古人的生辰概念中,日期仅仅只是记载生辰时间的一个要素而已,与年月时是并驾齐驱的,并没有任何的侧重。

在西方人的生日概念,强调的就是月份和日期,所以通常人们说生日,只说几月几日,不说年也不说具体时刻。这也就是为什么中国古人不重视生日的另一个方面的原因。

此外,古人还把生日称为“母难日”,所以不过生日。展现的是传统的孝道文化,也更突显后人吃喝玩乐的过生日方式,是有悖传统文化的。

与生辰密切相关的是属相。属相是中国古人创立的一种用十二种动物形象为代表,记录人的出生年份的记岁方法。研究证明,生肖是在干支纪年法的基础上产生的,十二种动物对应着十二地支,以动物作地支标志。

哪年出生的人,就有哪年的地支所配属的动物,由此以十二种动物用来纪年、纪日和计算每一个人的属相。每一个人都会有一个固定不变的属相。子鼠丑牛寅虎卯兔,辰龙巳蛇午马未羊,申猴酉鸡戌狗亥猪。

十二生肖钟表。(pixabay)

这种记岁方法有一些特点:首先它是以年为单位的,每一年对应一个属相,不计月日和时辰;其次,没有空缺位置,没有零的概念。每一个人不论你的生命在一年中占有多大的时间份额,哪怕只有一天,也必定有一个属相。虚岁就是这种记岁方法的结果。

中国古人对年的认识很早,正是由于古人天文历法起源特别早这一特点,决定了纪年方法的原始性。中国古人把“年”、“岁”作为一种具体的物。

在中国古代的传说中,“年”就是一种生活在大海里的怪兽,头长触角,凶猛异常,每到除夕便上岸吞食牲畜伤害人命。

传说中的“岁”,每年的年三十夜里出来专门残害孩童。一种可能的解释是,古人之所以按年记岁,就是因为古人没有时间的抽象概念,只能把年、岁当作一种动物或者妖怪,而动物和妖怪是不能拆分的,只能过一个整体年,只能增加一个整体的岁,这是过年增岁的起源。

新年有增岁的意义,其实就隐含在过新年的各种具体活动之中。

自古以来,全国各地都有着相同的过年习惯,其实质就是要拜年。拜年是什么?传统文化中的拜年,是在家族或宗族的亲戚之间串门走动,拜见老年的亲戚,给老人送礼、磕头、祝福。接受孩子们的新年问候,给孩子压岁钱。

为什么有这种活动?就是因为这一天被当作每一个人的生日。新年有一副经典对联,叫做“天增岁月人增寿,春满乾坤福满门”,最能反映新年增岁的意义。@#

——转自新唐人电视台

责任编辑:尚文婧