中国商道系列(2)

【晋商传奇】之二:晋商和李自成宝藏

作者:皇甫容
《鞍马出行图》局部,北齐(公元550-577年)山西太原古墓壁画。(维基百科公共领域)
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2500多年前,晋国在南部盐业的带动下迅速崛起,成为春秋五霸之一。一座方圆60公里的运城盐池,成就了一个富强的诸侯国。

那么,晋商作为明清两代强大的商帮,他们纵横天下、驰骋四方所需的庞大资本,究竟来自哪里?

千年积淀成就晋商大动脉

人事有代谢,往来成古今。朝代更迭交替,天下一统或中原离乱,商人作为个体也会受到大局影响。成就一个实力巨大的商团,需要稳定一统的大局,也需天时、地利和人和。晋商大动脉的生成过程就积淀了上千年。

唐太宗晋阳起兵,推动父亲李渊建立大唐。太原作为太宗的龙兴之地,被定为北京,太原由此发展成为繁华的重镇。韩愈在太原时,写过一首诗:“朗朗闻街鼓,晨起似朝时”。可以印证太原当时的繁华。但是,此时山西还没有出现专业的商团。

宋朝时,北宋的战马多数是由北部的辽国所供应,辽国契丹是游牧民族,不事生产,需要宋朝的手工制品。两国贸易频繁,交易又都是大宗商品,因此晋地商人获得巨大的利益,逐渐成为宋朝商业的中坚力量之一。

元朝结束了宋辽金割据的局面,一统天下。元廷视山西和山东为腹地,修建驿站,派驻军队。山西商人从事盐业,使河东的盐业生产和销售大增。盐政官员和盐商的增加,使得原来的弹丸之地运城已经不适应需要,元朝官员在河东盐池建城。至正十六年(1356年),盐城建成,始称凤凰城。因这里是盐运司的驻地,所以也称运城。由此,晋商大动脉开始了长达五百年强劲有力的跳动。

辽代胡瓌描绘的契丹人《出猎图》。(维基百科公共领域)

以粮换盐 晋商崛起

“晋商”作为一个团体的专有称号,正式出现在乾隆时期。但其成就的过程,却延续了上千年一直到明朝。大明开国后,朱元璋为防止北归的蒙古席卷重来,就在边境北方设立了9个军事据点,常驻官兵90万人。

明朝为近百万的军队供给粮草和军饷,是个不小的难题,而且每年花在边防上的费用已让官府不堪重负。

大臣杨宪上奏朱元璋,提出“开中法”,由官府控制盐业,鼓励商人向边境运粮、运物资。根据距离的远近,一般运粮1到5石(1石约为180斤),官府就为商人签发一张盐引,一张盐引可换200斤盐。商人凭著盐引到淮河、河东的盐池换盐,再到指定的地区进行贩卖,由于中间的利润差额很大,吸引了很多商人。“开中法”一举三得,利国、利民又惠商,朱元璋准予推行。

开中法的施行,让山西商人迅速崛起。由于山西地瘠,很多晋人就到边关屯田种粮,就地输粮换盐,获得更大的利润。山西盐商独享盐利就长达100多年,成为明代前期强盛的商团。

闯王留下的财富

明宪宗时期,废除了开中法,推出新法“开中折色制”。商人不用再辛苦运粮到边关换盐引,可以直接用银两买盐票。

新法的推行,使以运粮换盐为主的山西盐商遭到重大挫伤。在晋人身上的商业脉搏,是否就此停止了有力的搏击?

明朝末年国库空虚,缺乏军饷。崇祯皇帝亲自号令皇亲国戚、功勋贵胄为国捐献。没想到,这次的捐款总动员也只筹得20万两。崇祯皇帝哀戚叹道:“朕不是亡国之君,可你们尽是亡国之臣呀!”

历史的风浪驱逐著光阴,推动了大明近三百年。改朝换代的呼声,伴随着风云席卷的浪潮,也撼动着帝国的大厦,却也孕育著新生的契机。

唐朝《推背图》第32象图谶:图中画一扇门,门中有马。形象的画面,赫然一个“闯”字浮现眼前。谶语为:“马跳北阙,犬嗷西方;八九数尽日月无光”,“日月”为明,“无光”为亡。《推背图》预言到闯王李自成灭掉明朝。

清溪散人编《中国预言七种》,包括 《推背图》。 (维基百科公共领域)

崇祯十七年(1644年)正月,破军星下世的李自成在西安称王,建国号大顺,改元永昌。同年春,李自成率军攻占北京,崇祯皇帝在景山自缢身亡,明朝灭亡。正应《梅花诗》预言“开到李花春已非”。

李自成发现紫禁城的府库中只有黄金十七万,白银十三万,诧异之下,令刘宗敏查问明朝官员。李自成希望刘宗敏等人能帮助他做一个顺应民心的皇帝,但武将出身的刘宗敏没有听从他的话,以暴力手段拷问了大明的八百名大臣,迫使他们交出七千多万银两。大顺政权新建伊始,就丧失士人的支持,迅速走向败亡。

1645年,清军以红衣大炮攻破潼关。李自成与清军交战失利,接连退兵。

明代画作中的紫禁城。(维基百科公共领域)

据说,李自成离开紫禁城时,将皇宫中的金银器物,熔铸成数万枚饼,每饼约重千两,用骡车运走。清兵进军至定州,李自成兵败撤退,从山西大道经过,沿着南山行走,一直到祁县南二十里的孙家河。李自成沿路掩埋了不少的金银宝藏。

中日学者在探寻晋商票号起源的资本情况时,因难以找到重要史实,也缺少合理的根据,只好将李自成遗金当作不可缺少的依据之一,载入研究,以佐证晋商独步金融的一段信史。

传说中,晋商万荣县潘家,元丰玖票号股东孙郅都存在发掘闯王遗金的可能。《中国经济全书》也有类似说法,山西首富平阳亢家资产在数千万两白银以上,据说亢家也曾得到李自成留下的八百万两宝藏。雄厚的资本,使晋商独步天下成为一种可能。

虽然至今已难以考证事件真伪,不过千古英雄李自成在山西留下宝藏的传说,为晋商能够成为海内最富增添了神秘色彩。

位于陕西省榆林市米脂县城北的盘龙山上的李自成行宫。(Sunatnight/Wikimedia Commons)

参考资料:
1、《清稗类钞》(清)徐珂
2、《山西票号史》卫聚贤,经济管理出版社, 2008
3、《推背图》(唐)李淳风
4、《明太祖实录》卷53  @#

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责任编辑:林芳宇

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