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中药损肝肾不能长期吃?中医师:以偏概全

文/黄国威(注册中医师)

常有病人问中药可否长期服用,怕长期吃中药会有损肝肾等副作用。(Shutterstock)

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经常听到有病人问中药可否长期服用,因为他们怕长期服用中药会损害肝肾。香港以往曾发生过中药中毒事件,事发后就会有人呼吁市民切勿长期服用中药。乖巧的市民听过之后会铭记于心,于是就产生一种惯性恐慌或人云亦云的谬论。

那么,西药又可以长期服用吗?不少治疗慢性疾病的西药,动辄就是服上十几或几十年,这些药又会否损害身体?长期服用会否慢性中毒?假如西药和中药比较起来,哪种的毒副作用会比较强呢?

其实西药和中药的种类都十分多,当中有较温和的药物,亦有药力较急和危险的药物。不论是中药还是西药,都总有些药物是可以长期服用,而有些药物则只可短暂服用。病人只要跟从医生之指示服用药物,就是最安全或已是最佳之治疗方案。

那为什么会出现中药中毒事故?就是因为于某些个别事件,有人长期服用了含毒性的中药,或意外过量服用有毒的中药。常用的中药大约有三百至五百种,其中有大毒的中药几乎不会使用,香港亦有法例严格监管有关药物的使用、配发及出入口。至于含微毒的只有十多种,只在过量使用时才会造成危险。一般来说,医生不会过量或长期处方含毒性的中药,所以只要病人是按医生指示服药,就无需担心这个问题。

中医推崇药食同源,鸡蛋黄等普通食物也可作为药用。(Pixabay)

其实,中药的品种实在太多,所及的范围连日常的食物都涵盖。事实上,中医一直推崇药食同源,凡是在中医药理论指导下使用的食物,都属于中药。如用来滋阴息风的“大定风珠”里的鸡蛋黄、疏风散热的“银翘散”里的淡豆豉和解郁安神的“甘麦大枣汤”里的小麦,这些都是适合长期服用而且十分安全的中药。

总结来说,假如医生处方的药物是不含毒性的,就可以放心依从医生的指示服药。有些疾病确实是需要长期服用药物才可治疗的,就需要坚持积极治疗。即使因病情需要而服用有毒中药,也不用过分担心,只要在服用一段时间后进行常规检查,就可以及早发现或预防因长期服用有毒药物而导致的严重损害。

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责任编辑:李清风

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