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太空深处 是谁在发射神秘快速电波?

自从科学家测到来自遥远宇宙的“快速射电暴”后,其来源一直是未解之谜。人们猜测这些神秘的无线电波或许来自高级的外星文明,这个假设也没有完全被研究者排除。(图取自pixabay图库)

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【大纪元2018年01月12日讯】(大纪元记者许家琳编译报导)自从科学家测到来自遥远宇宙的“快速射电暴”后,其来源一直是未解之谜。人们猜测这些神秘的无线电波或许来自高级外星文明,这个假设也没有完全被研究者排除。这个研究计划也致力于寻找宇宙中智慧生命的证据。

太空中的“快速射电暴”(fast radio burst,FRB)本身并不罕见,但2012年首次发现的FRB 121102是唯一一个已知的、零星重复性发射的快速电波。

随后,研究人员侦测到来自御夫座(Auriga)的6次短而强的无线电波,距离地球30亿光年,但研究人员目前仍不知道这些异常电波的来源。

可能在极端环境下产生

CNN报导,现在,研究人员利用最新的检测手段去了解更多关于这个神秘电波爆发的源头。 《自然》杂志刊登的一项研究以及本周三(1月10日)在华盛顿召开的美国天文学会第231次会议披露了一些细节。

“快速射电暴”通常持续一毫秒,但这一毫秒发出的能量超过太阳一天释放的能量。

当无线电波通过磁场时,会发生法拉第旋转。磁场越强,旋转幅度(扭曲)就越大。FRB的最新检测结果显示,此次探测到的扭曲程度是有史以来最大的。由此,研究人员推断“快速射电暴”可能是在极端环境下产生的,那是天文学家至今观察到的宇宙中磁性最强的区域。

阿姆斯特丹大学、荷兰射电天文学研究所的博士生Daniele Michilli表示,FRB 121102已经是独一无二的,因为它重复出现;现在,“我们又观察到巨大的法拉第旋转”,很好奇这两个独特的方面是否可以联系在一起。

“快速射电暴”通常持续一毫秒,但这一毫秒发出的能量超过太阳一天释放的能量。(视频截图)

两个有趣的可能性

这种强磁场,对“快速射电暴”的来源提供了两个有趣的可能性:星系中的大质量黑洞或强大的星云。

但这些假设也存在一些问题。这项研究作者、阿姆斯特丹大学副教授Jason Hessels表示,如果“快速射电暴”的来源接近一个巨大黑洞,可以解释极端环境的因素,但研究人员并不完全相信这样一个巨大黑洞会存在于矮星系内。

如果“快速射电暴”位于一个强大的星云内,可以解释其持续性,并与天文学家认为“快速射电暴”的来源很“年轻”的看法保持一致。但另一方面,这个星云比银河系的螃蟹星云亮了一百万倍。星云怎么会那么亮?

FRB 121102也可能源自强大星云内的年轻中子星或超新星残骸。FRB每次持续时间都很短暂,从30微秒到9毫秒不等,显示其发射来源直径仅约6英里,符合中子星的大小。

美国康奈尔大学天文学高级研究员查特吉说:“这种现象很奇特。如果我们的银河系另一端出现这种情况,我们地球上的无线电波便会被干扰。”

不能完全排除来自外星人的假设

或者“快速射电暴”可能来自未被发现的地方。加州大学伯克利分校博士后研究员Vishal Gajjar说:“我们不能完全排除FRBs来自ET(外星人)的假设。”

研究人员迫切希望使用一些新的射电望远镜在线观测,观测更快的射电爆发。他们估计,世界各地天文望远镜能够监测到太空中每天发生一万次“快速射电暴”。

他们希望了解“快速射电暴”是否具有自己的周期性或者发生的时间间隔,以及发现“快速射电暴”的真实来源。#

责任编辑:华子明

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2018-01-12 10:07 AM
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