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Amtrak西南酋长号 从芝加哥开始的美国西征

Amtrak西南酋长号穿越美国西部广袤领域, 沿途经过新墨西哥州。(Amtrak提供)

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文|赵芬妮、如贝

往返于芝加哥和洛杉矶的Amtrak西南酋长号(Southwest Chief),经过伊利诺伊州,爱荷华州,密苏里州,堪萨斯州,科罗拉多州,新墨西哥州,亚利桑那州以及加州共8个州,穿越了传说般的美国西部广袤领域。

这是另一条深受欢迎的跨越美国东西的旅游线路,仅仅用4个小时就可飞过的土地,为何他们愿意乘火车花费42小时25分钟?

乘坐Amtrak西南酋长号,途中可见荒野、风沙、土黄、赤红以及感受浓浓的墨西哥气息。20世纪30年代,这列当时美国第一辆全卧铺车厢的火车,吸引诸多名流出现在车上,因此它也被称为“星光列车”。现在,许多人为享受美国中西部蜿蜒曲折的大好风光,提早预订卧铺席,感受平淡生活中独具一格的风景。

西南酋长号是Amtrak环游美国最受欢迎的2条经典路线之一。(大纪元)
西南酋长号是Amtrak环游美国最受欢迎的2条经典路线之一。(大纪元)

具体行程

第一天:

下午3点,Amtrak西南酋长号准时从芝加哥河西面的联合车站徐徐驶出,令人心驰神往的美国西进之旅就从这里开始。

火车在芝加哥城的高楼大厦间穿行,边听播音员讲解注意事项,边看着窗外的街道和建筑相继离你而去,不觉就来到相对空旷的郊外。看到对面驶来的列车速度越来越快,给人一种感受:现在已是在去往远方的途中了。

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火车经过遍布的农田区。(Amtrak提供)

途经几处小站,夜幕悄悄降临,灯光映着波光粼粼的河水,列车上了Fort Madison Toll Bridge桥,正在跨过北美最长、世界第4长的密西西比河(Mississippi River)。宽阔的河面上,闪著灯光的倒影。一过桥,就是农田遍布的爱荷华(IOWA)州了。

不过,在短暂的通过爱荷华州后,火车随即进入密苏里州。夜色渐浓,窗外一片寂静,若不是看到河面上荡漾著灯光的影子,很难发现又经过另一道河——密苏里河。

晚上大约10点,火车到达堪萨斯城(Kansas City)车站。堪萨斯跨越密苏里州(Missouri)与堪萨斯州两个州,Amtrak的车站则是设在位于密苏里州的堪萨斯城。

第二天 :

如果你起得够早,第一眼向车外看去,可能会有一个大大的惊喜。只见窗外一侧红霞满天,天边一个小亮点出现——看到日出了!而那个小亮点则像刚点燃的火苗般,一直在向上闪动着。这是典型的西南酋长号的风光之一。

科罗拉多(Colorado)高原的日出。(Amtrak官网)
科罗拉多(Colorado)高原的日出。(Amtrak提供)

窗外风景不断变化,黄土地、工厂、农田、草地,还能看到牛群在吃草。列车在以100迈的速度行驶在科罗拉多(Colorado)的高原上,此时观光车厢早已经满员了。人们静静地感受清晨的清新,外面的旷野一片静谧,能够听得见鸟叫声,远处还传来鸡叫。原来这里正是跨时差的区域,清早的时光似乎被定住,显得格外漫长。

科罗拉多高原蔚蓝的天空之下,一座座山峰相连,远处峰顶上覆盖的白雪依稀可见。列车有时在弯道行驶,有时在攀爬坡道,随着海拔不断升高,高原的感觉越浓烈。中午之前,列车穿过Raton Tunnel隧道之后,正式进入新墨西哥州地界。

风情浓郁的新墨西哥州

当火车到达新墨西哥州境内的Raton车站,只有少量植被的山坡前,矗立着几座黄色墙壁、红色屋顶的建筑,和上方湛蓝的天空,形成了强烈的色彩对比,散发出新墨西哥的浓厚气息。

Raton车站散发出新墨西哥的浓厚气息(Wikipedia)
Raton车站散发出新墨西哥的浓厚气息。(Wikipedia)

车站短暂停留之后继续前行,窗外依然是典型的新墨西哥色彩和景致,感觉仿佛是在墨西哥行进。这一段的路程,犹如人生的一段特别经历,把旅途中荒凉中的壮美,和昨天的繁华形成一种对比,令你不得不回想西部牛仔的生活。

通过19世纪末的美墨战争,美国从墨西哥手中夺得了这片土地,1912年正式成为美国的第47个州。在这里,无西班牙血统的白人比例只占44.7%,西班牙裔或拉丁裔占44%,在各州中比例最高。

得天独厚的旗杆镇

旗杆镇(Flagstaff),是美国亚利桑那州东北部的一座城市,1930年发现冥王星的Lowell天文台坐落在此。为保证天文台的观测,小镇禁止探照灯照射,并限制商业照明,因此成为世界上第一个免受光污染的“国际暗夜的天空”,来到这里,你就有机会看到其它人类居住地区很难见到的纯净夜空。

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旗杆镇(Flagstaff)是世上第一个免受光污染的“国际暗夜的天空”。(Shutterstock)

旗杆镇被评为美国最富活力的小镇之一。周围环绕着凤凰城、塞多纳(Sedona)休闲小城和红石州立公园、美国亚利桑那大峡谷(Grand Canyon of Arizona)、火山口公园等著名景点。如果你想进一步感受大峡谷,或来一趟特别的塞多纳红石岩之旅,那么在这里预留个3、4天的时间并不为过。

西大峡谷 空中漫步

美国的大峡谷世界闻名,其中西峡谷是一处著名景点,主要是参观一座凌空而起的U型玻璃桥。此桥由一位华裔企业家构思,历时10年策划兴建,堪称科罗拉多河的“天空之桥”,被誉为世界第八大奇观。

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大峡谷天空步道(Grand Canyon Skywalk ) 下为深约1,200 公尺的壮 丽峡谷及科罗拉多河,是 世界最高的空中走廊。(西大峡谷官网)

该桥能抵御强风、八级地震以及承受2万人重量。登上这座独特的U形观景台,可以在科罗拉多河1,219米以上“空中漫步”。在西峡谷线路,还可参观胡佛水坝、华来派印第安人的文化和村落,乘坐直升飞机下到谷底,近距离一睹大峡谷底部的真容。

令人屏息的山道

火车继续前行,经过Las Vegas之后,沙漠植被地貌不断出现,当行驶在山区时,山中天气多变,突然下一场雨不足为奇。不过,随着前行,晴朗的天空很快再现。不久,西南酋长号行进到两侧岩石林立的山体之处,这是一段最为狭窄的弯道,火车不得不降低速度,小心翼翼缓慢前行。

Amtrak火车在山中行驶。(Amtrak官网)
Amtrak火车在山中行驶。(Amtrak提供)

过了这道令人屏息的窄道,出了山路,进入沙漠地带,经过Lamy小镇后,又回到地形多变的山区。巨石山峰映入眼帘,高大的石头近在咫尺。在这样一个险峻的不毛之地,有这样一条翻山越岭的铁路,正是因为那段西进扩张的历史,以淘金为潮流,成就了这段连私家汽车都难以企及的伟大铁路,所到之处——只有乘坐Amtrak才能看到,才能感受到的美景。

第三天:

凌晨,列车已经开进加州境内了。天一亮,发现西南酋长号已经行驶在另一片广阔的山地和沙漠地带了,抗旱植被的身影到处可见。

铁道两边也热闹起来,一辆辆长长的橘黄色的货运列车不时经过,仿佛在提醒你,已经来到美国最发达、人口最多的一个州——加利福尼亚州。

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