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申请美国大学经验分享(一)

没听过的美国大学 就是烂学校吗?

中国留学生欲读美国大学,该如何大学选校是很关键的问题。(Shutterstock)

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【大纪元2017年12月02日讯】文:公孙英
在美国读大学是许多留学生的梦想。而如今美国的留学生过百万,其中百分之30以上的留学生来自中国。美国的大学非常多,常春藤也不是每个人都适合。如何理性的选择适合自己的大学也是一个挑战。在面对众多的选项面前,如何评估大学选校就成了关键的一步。以笔者申请美国大学的亲身经历,在选择与决定学校之前,首先要做的就是正确了解美国大学,正确解读美国大学的排名和特点。

常见误区:没听说过的美国大学都不行

这个误区在华人圈子里非常突出,如果说一个他们不知道或者从没听说过的学校,他们心里自然的反应就是:这个大学八成不怎么样。大多数华人普遍了解的首先是常春藤等一些名校,对更多其他的大学基本上都不太了解,更不会思考这些大学适不适合自己。其实,美国的好大学远不止那么几所,没听说过并不代表学校差,只能说明你还没有真正的了解美国大学。

美国的大多数高中生在毕业后会选择在本州读本科(指四年制或五年制大学)。在本州上学除了离家近以外,学费相对也会便宜不少,少数学生会去外州读书。这样自然就形成了许多美国大学的地区性影响力很强,即这些大学的名气只是在当地,不在全美,更不在国际。

比如,一所美国南方的名校——史丹森大学(Stetson University),它在美国南方私校里名列第六,特别是本科非常强。但是笔者在加州的同学和老师们几乎都没听说过这所学校。所以一个学校在全美的知名度,不能完全准确反映出它的好坏。

大学选校:不必求名,适合自己就是最好

除了地区性强以外,大学的研究成果和对外宣传也能直接影响到学校的名声。比如大家都知道麻省理工MIT(Massachusetts Institute of Technology)是世界闻名的理工学院,美国最有名的学校之一。不过你可能不知道,在纽约上州也有一所理工学院,它就是罗切斯特理工学院RIT(Rochester Institute of Technology),在理工科专业领域也是名列前茅,只是很少有人知道这所学校。

罗切斯特理工学院的历史其实比麻省理工还早30多年,但是基本上没有对外做过很多宣传,也没有积极的扩建,一直比较低调。所以没有听说过的大学不意谓著这所大学不好。

以笔者的观点和经历来看,评估一所学校最重要的有三点,首先是大学的品质,比如,教学品质、师资水平、生源,还有学校管理等;第二,就是要客观评估学校是不是适合自己,而不是看学校的名声有多大。最后,就是看学校提供的奖学金,奖学金是个很有意思的话题,也是一所学校的实力体现。这个话题我会在后面的文章中与各位分享。

正确解读美国大学排名

美国大学除了私校和公校有分别排名之外,在美国新闻与世界报导(U.S. News and World Report)里,大学还有其它的排名,比如全国排行榜(National Ranking)和地区排行榜(Regional Ranking)。那些大家耳熟能详的名校大都在全国排行榜上,比如哈佛、耶鲁、普林斯顿等。而很多在地区排行榜上的大学就不是那么有名,甚至有些都没听说过。那么在全国排行榜上的大学就一定都比地区排行榜上的好吗?不是的。

其实,全国和地区这两个排行榜不分伯仲,它们之间基本上没有任何关联,也没有可比性。 这两个的区别在于地区排行榜上的学校基本上只提供本科和有限的研究生课程,而全国排行榜上的学校提供的范围更大,从本科一直到博士生课程。这两个排行榜地位的学校是不一样的,所以也就更不存在哪一个更靠谱的说法,而是看个人的侧重点和目标。

本文刊载于旧金山11月11日教育版,请点阅
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责任编辑:李欧

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