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洛杉矶华人群诉“婕斯”是金字塔传销

图为婕斯2015年在香港举行的传销大会。(婕斯会员提供)
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【大纪元2017年12月15日讯】(大纪元记者徐绣惠洛杉矶报导)在华人圈中被誉为“美国原版生命奇迹、返老还童美商”的婕斯(Jeunesse)公司,每逢周一晚上,都会有课程讲座,这种会议多半以“高薪就业”与“健康保健”为题,吸引家庭妇女或退休后想寻找工作第二春的华人参加。一名参与婕斯传销活动的下线颇无奈地表示,直到近日华人群起提出诉讼后才暂时停止课程。

婕斯是什么?

设在佛罗里达州的婕斯公司成立于2009年,由Ogale “Randy” Ray和他的妻子Wendy Lewis创立。它主要贩卖的产品是Luminesce,为一种皮肤血清,声称是使用干细胞来减少皱纹。该公司成立后发展迅速,销售额每年都翻番。公司声称,目前它已拥有超过50万个分销商(会员),全球年销售额超过10亿美元。

号称可延缓衰老、对疑难病症有奇效

在微信平台上,婕斯主推的产品为“沛泉菁华”和“基因修护AM/PM”等,宣称“沛泉菁华”的核心成分是白藜芦醇,“让您的寿命延长15−20岁,增加抗癌治疗效果40倍且无副作用”;“AM/PM通过‘诺贝尔奖端粒修护技术’,修护细胞染色体端粒,可有效延缓老化现象”,还可以治疗31种疾病,对癌症、糖尿病、冠心病、肝硬化甚至不孕不育均有“奇效”。

据一位不愿具名的洛杉矶会员透露,婕斯透过所谓的电子商务的方式扩大经营圈,个人购买产品时是消费者,推荐产品时就是经销商,以“在花钱中赚钱,在消费中投资,在投资中创业”的口号吸引了许多在美国的华人参加入会。

钻石级会员每年可拿到50万至100万美元奖金

婕斯的“财务奖励计划”将会员分为十几个等级,从第四等级开始参与奖励分配,高等级会员可从等级低会员的产品消费中分得利润,最高的皇冠钻石级可以额外拿到10万美元。但是要拿到这样的高额奖金,必须持续每月购买其产品。

基本入会套餐在美国的售价至少为199.95美元,最高达1,149.95美元(中国为300美元,最高达3,200美元)。购买不同价格的产品包可以获得不同级别的经销商身份。购买最贵的产品包可以直接晋升为蓝宝石级经销商,但是要保持蓝宝石资格,就得拉其他人入会。

也有草根入会方式,例如圣诞节促销时就有1美元成为会员的方案。但入会后强制要求会员参加创富系统(USGS)上课学习,听话照做,简单复制,所上的课程就不斐了:一堂课报名费250~300美元,有时还会远赴香港、澳门、新加坡或台湾等地上课开会,机票自付;课程费330~350美元,多数现金交易,不提供收据。

会员:担心是传销骗局,仍然被“见证者”吸引

一名加入婕斯4年多的会员表示,其实在加入参与过程中就有不少质疑的声音,担心这是传销骗局,但是每次开会都有许多的见证者。他说:“一个辛苦帮人打扫的管家变成月薪10万的钻石会员,实在是太吸引人了。”

婕斯会员来自不同阶层,除了家庭主妇、上班文员,还有老师、退休教授和小型企业主。绝大部分会员的目标都是变成“钻石级”会员,因为钻石级会员拥有丰厚的获利和公司分红,甚至有人为了从“绿宝级”跃升为“钻石级”四处拜托人买产品,动之以情、声泪俱下,成为钻石会员后趾高气昂,判若两人;也有会员自己掏腰包买产品以成为钻石级会员,趁促销的时候大量囤积低价商品,之后再慢慢在网络上出售。

因为钻石会员光环让人称羡,所以绝大部分的成员就相信了公司所提供的教材与案例,不断地寻找新人头来加入婕斯发展下线拉人头,希望自己有朝一日成为高薪的会员。只要是金字塔的结构本质不变,钻石级顶端毕竟是极少数人,绝大多数在金字塔底部的人是不会赚到钱的,终究只是在替少数上层人赚钱。但是,创富系统(USGS)的顶端领导并不把这事实告诉会员。

“如眼前挂胡萝卜的驴子在原地推磨打转”

美籍华人到中国及亚洲其它大城市举办或参加说明会的成员也不少,尽管中共政府禁止人们私自聚众集会,婕斯也没有中国的销售营业执照,但婕斯还是透过各种方式在各大城市的酒店举行小型产品说明和招募新人的活动。2016年就已引起陆媒报导,质疑婕斯贩售的商品是否真有其宣称的疗效以及传销手法涉嫌违反中国法律。

婕斯奖金制度有零售利润、推荐奖金、红利积分、领导奖金、额外领导奖金、全球分红等多种名目。只有少数钻石会员可以年收入破百万,但绝大多数经销商加入了2~3年都没有做到生意,逐渐产生心理落差,最后选择离开。但也有不少人觉得听话照做就会变成超高薪,所以不断地有新人加入。一名会员表示,自己就像眼前挂胡萝卜的驴子,不断地追逐眼前的高利润,但实际上是原地推磨打转,为婕斯奔走,最后永远也没吃到胡萝卜。

婕斯贩卖的一个产品内含“白藜芦醇”,声称有许多“神奇”功效。网络上流传的一则视频显示,小鱼本来奄奄一息,但滴了白藜芦醇后恢复生机悠游自在。某钻石会员发放这样的见证给下线,让他们以此来号召更多人购买。一盒30包、价格逾百元美元的“沛泉”,声称具有抗癌、防老化等作用,被网民戏称为新一代的“神药”。

公司最大收入源自中国 在美已有多个诉讼

婕斯的匿名会员说,来自公司最高层在公开场合说,婕斯最大的收入来源是中国,中国人不仅购买力很大,发展下线拉人头的能力又很惊人。

目前在洛杉矶部分的婕斯会员已于今年10月12日向加州中区联邦地区法院提出群体诉讼(Wu v. Jeunesse, LLC, No. 17-7475)。主要提告的四名会员一如群体诉讼状上指控,指称公司涉嫌推广具有争议性的传销活动、虚假广告、创富系统遭指控海外洗钱,会员参加活动现金付费,没有收据及账目不明。

协助提起诉讼的律师表示,某钻石会员曾在公开场合表示自己2016年收入为300万美元,展示收入吸引人入会,明显涉及违法。

除了告公司,集体诉讼还点名告发参与婕斯的个人,指称他们在香港和澳门举办婕斯事业说明会活动,账目不清,赚取高额现金利润,再利用不同的人带现金及高价珠宝回美国,涉嫌违反了外国腐化法律 FCPA,构成洗钱和逃税行为。

原告说,目前官司仍在搜证中。

这已经不是婕斯第一次被提告。去年11月,《奥兰多哨兵报》就报导了婕斯受到消费者监督组织和两起联邦诉讼的指控,涉嫌不道德或非法手段。由前经销商詹姆斯.阿博林(James Aboltin)提起的诉讼之一,说该公司是一个非法传销计划,人们只通过招募他人来赚钱。

当时婕斯在一份声明中称,公司对招募经销商不予补偿。该公司还称“努力遵守其所在国家的法律”。◇#

责任编辑:孟文澜

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2017-12-16 5:24 AM
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