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愛因斯坦時空論再顯奇效 定位極古老星系

這座星系因為距離極為遙遠而無法被肉眼所見。[NASA/ESA/B. Salmon (STScI)]
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【大紀元2018年01月17日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)愛因斯坦一百年前提出的空間可變理論再次發揮神奇作用,讓科學家能觀測到極為古老的星系

這是一座年齡超過130億年的太古星系,具體地說,僅比所知宇宙年齡年輕5億年。

雖然5億這個數量,用日常觀念來衡量,它無比巨大,但是與宇宙至少138億年的歷史來相比,非常小。

科學家還注意到,這座極古老星系的個頭很小。與銀河系的10萬光年直徑相比,它的直徑僅為2500光年,其質量也不及銀河系的1/100。

該星系目前編號為SPT0615-JD,屬於發光程度極小的天體。那麼科學家是怎樣觀察到SPT0615-JD的呢?

科學家使用一個世紀前愛因斯坦的相對論確定了其的存在。愛因斯坦的相對論認為,時空是可變的,可以通過觀測光線彎曲和驗證,但是怎樣讓光線彎曲呢?

愛因斯坦的理論描述,質量極大物質周圍的時空可變效應較大,那裡可以觀測到光線的彎曲。而宇宙之中星系或星系團的質量極大,光線穿過這些物質後,會發生彎曲。

因此,科學家藉助星系團SPT-CL J0615-5746,定位了從SPT0615-JD所發光線的彎曲程度(當然彎曲程度極小,不是日常生活概念所能比喻的),進而確定SPT0615-JD的存在。

這種時空可變效應被科學家定義為「引力透鏡」,因為愛因斯坦曾說,物體之間的引力實質是不存在的,一種空間彎曲而導致所謂引力的現象。這種空間彎曲可以比喻為,兩個物體分別位於一個山谷的左右兩側,它們都有向下滑動至谷底的趨勢,而這個趨勢就是「引力」。

《新聞週刊》 1月15日說,使用哈勃望遠鏡定位SPT0615-JD的科學家表示,希望使用未來的新型望遠鏡進行更多觀測,來探索更多極為古老的星系。

目前的哈勃望遠鏡過兩年後將「退休」,取而代之的是新一代最大的太空望遠鏡——詹姆斯韋伯望遠鏡,相信科學家繼續利用時空效應,可以獲得更多不可思議的發現。#

責任編輯:葉紫微

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2018-01-17 9:45 AM
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