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白卡持有者必須工作 美肯塔基州率先實施

週五(1月12日),肯塔基州成為美國第一個實施申請白卡需有工作附加條件的州。圖為州長Matt Bevin。(Bill Pugliano/Getty Images)
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【大紀元2018年01月13日訊】(大紀元記者高杉綜合報導)美國聯邦政府週四發布新指令,有勞動能力的低收入者,未來想要申請醫療補助白卡),必須有工作或者自願參加社區勞動。週五(1月12日),肯塔基州成為美國第一個實施申請白卡需有工作附加條件的州。

據路透社報導,在美國衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services)醫療保險和醫療補助服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,簡稱CMS)發布政策指導的一天之後,聯邦政府宣布,允許各州制定和提出「需有工作或職業培訓」的附加條件的測試計劃。而在此前,醫療補助計劃的申請從未有過此類附加條件。

肯塔基州在2016年就向聯邦政府提交了「白卡」申請豁免條款,要求身體健全的成年「白卡」擁有者每月參加至少80個小時的「就業活動」,其中包括就業培訓、教育和社區服務。它還要求大多數「白卡」擁有者根據收入繳納一定的保險費,並取消那些未付款人的「白卡」持有人資格,或在每六個月重新登記時不予受理。

福克斯新聞報導,按照肯塔基州的新規定,19至64歲的成年人每個月必須完成80小時的「社區參與」活動,以保持他們的白卡。這些活動包括工作、上學、參加工作培訓課程或志願服務。

肯塔基州州長馬特‧貝文(Matt Bevin)說:「尊嚴伴隨著你所得到的有價值的東西。」 「絕大多數的男人和女人,身強力壯的男人和女人……他們希望有尊嚴地賺取所得。」

肯塔基居民也將被要求支付每月15美元的保險,且該保險不包括基本的牙科和眼科。然而,這些福利可以通過獎勵計劃重新獲得,例如通過年度體檢、完成糖尿病或體重管理課程,或參加反吸煙計劃等。

以前,肯塔基州與其它30個州一樣,將那些收入為聯邦貧困水平138%以下人士的「醫療補助」擴展到了「平價醫保法案」(Affordable Care Act),通常被稱為「奧巴馬醫保(Obamacare)」。通過「奧巴馬醫保」計劃,肯塔基州有超過40萬居民獲得了健康保險。

貝文(Matt Bevin)表示,儘管聯邦政府承擔了大部分費用,但州政府對於「奧巴馬醫保」計劃已經在財政上難以為繼。預計新的政策將在五年內使獲得「醫療補助白卡」的人數減少近86,000人,並在此過程中節省超過3.3億美元。

貝文說,工作規定只是恢復白卡當初的用意,因為這項計劃是提供暫時援助,協助受益人重新站穩腳步,而不是長久補助無法工作者的生活方式。

民主黨和健康宣傳組織在週四抨擊「醫療保險和醫療補助服務中心」的新政策,認為這將使那些最弱勢美國人更難獲得醫療服務。

聯邦醫療照顧和醫療補助服務中心署長佛瑪(Seema Verma)說,聯邦只是為各州提供選擇,而不是在全國強制施行工作規定。

佛瑪說,規定受益人工作或參與社區服務,能對他們的生活和健康造成積極改變,協助他們從接受公共救濟,邁向由雇主提供健保的工作。

1965年由聯邦與各州共同成立的Medicaid,現為7000多萬人提供健康保險,約占美國人口的五分之一,也是美國最大的健保計劃,受益人從孕婦、新生兒,一直到住療養院的老人。前總統奧巴馬更進一步擴大,讓各州納入數百萬名低收入成年人,其中許多雖有工作,但雇主不提供健保。#

責任編輯:林妍

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2018-01-13 12:26 PM
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