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太空深處 是誰在發射神祕快速電波?

自從科學家測到來自遙遠宇宙的「快速射電暴」後,其來源一直是未解之謎。人們猜測這些神祕的無線電波或許來自高級的外星文明,這個假設也沒有完全被研究者排除。(圖取自pixabay圖庫)

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【大紀元2018年01月12日訊】(大紀元記者許家琳編譯報導)自從科學家測到來自遙遠宇宙的「快速射電暴」後,其來源一直是未解之謎。人們猜測這些神祕的無線電波或許來自高級外星文明,這個假設也沒有完全被研究者排除。這個研究計劃也致力於尋找宇宙中智慧生命的證據。

太空中的「快速射電暴」(fast radio burst,FRB)本身並不罕見,但2012年首次發現的FRB 121102是唯一一個已知的、零星重複性發射的快速電波。

隨後,研究人員偵測到來自御夫座(Auriga)的6次短而強的無線電波,距離地球30億光年,但研究人員目前仍不知道這些異常電波的來源。

可能在極端環境下產生

CNN報導,現在,研究人員利用最新的檢測手段去了解更多關於這個神祕電波爆發的源頭。 《自然》雜誌刊登的一項研究以及本週三(1月10日)在華盛頓召開的美國天文學會第231次會議披露了一些細節。

「快速射電暴」通常持續一毫秒,但這一毫秒發出的能量超過太陽一天釋放的能量。

當無線電波通過磁場時,會發生法拉第旋轉。磁場越強,旋轉幅度(扭曲)就越大。FRB的最新檢測結果顯示,此次探測到的扭曲程度是有史以來最大的。由此,研究人員推斷「快速射電暴」可能是在極端環境下產生的,那是天文學家至今觀察到的宇宙中磁性最強的區域。

阿姆斯特丹大學、荷蘭射電天文學研究所的博士生Daniele Michilli表示,FRB 121102已經是獨一無二的,因為它重複出現;現在,「我們又觀察到巨大的法拉第旋轉」,很好奇這兩個獨特的方面是否可以聯繫在一起。

「快速射電暴」通常持續一毫秒,但這一毫秒發出的能量超過太陽一天釋放的能量。(視頻截圖)

兩個有趣的可能性

這種強磁場,對「快速射電暴」的來源提供了兩個有趣的可能性:星系中的大質量黑洞或強大的星雲。

但這些假設也存在一些問題。這項研究作者、阿姆斯特丹大學副教授Jason Hessels表示,如果「快速射電暴」的來源接近一個巨大黑洞,可以解釋極端環境的因素,但研究人員並不完全相信這樣一個巨大黑洞會存在於矮星系內。

如果「快速射電暴」位於一個強大的星雲內,可以解釋其持續性,並與天文學家認為「快速射電暴」的來源很「年輕」的看法保持一致。但另一方面,這個星雲比銀河系的螃蟹星雲亮了一百萬倍。星雲怎麼會那麼亮?

FRB 121102也可能源自強大星雲內的年輕中子星或超新星殘骸。FRB每次持續時間都很短暫,從30微秒到9毫秒不等,顯示其發射來源直徑僅約6英里,符合中子星的大小。

美國康奈爾大學天文學高級研究員查特吉說:「這種現象很奇特。如果我們的銀河系另一端出現這種情況,我們地球上的無線電波便會被干擾。」

不能完全排除來自外星人的假設

或者「快速射電暴」可能來自未被發現的地方。加州大學伯克利分校博士後研究員Vishal Gajjar說:「我們不能完全排除FRBs來自ET(外星人)的假設。」

研究人員迫切希望使用一些新的射電望遠鏡在線觀測,觀測更快的射電爆發。他們估計,世界各地天文望遠鏡能夠監測到太空中每天發生一萬次「快速射電暴」。

他們希望了解「快速射電暴」是否具有自己的周期性或者發生的時間間隔,以及發現「快速射電暴」的真實來源。#

責任編輯:華子明

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2018-01-12 10:07 AM
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